viernes, 22 de diciembre de 2006

Un pulao de religiones




Ya os conté lo que es un pulao, es un plato mezcla de arroz, lentejas y verduras. En hindi significa también mezclar cosas sin aparente sentido. En la foto, Jesucristo junto a Ganesha y Lakhsmi, un compendio de religiones bien avenidas :-)

La Navidad se celebra poco, alguna comida y regalito, pero no hay ambiente como en el sur de India, de hecho mucha gente viene a Benarés para olvidar la Navidad...
A mí sin embargo estas fechas me gustan mucho porqué me trasladan al pasado... Por eso insisto en celebrarlas aunque sea un poquito, porqué la celebración fuerte es el Diwali, en Octubre cada año.




En Madre Teresa en Benarés necesitan no sólo ahora sinó todo el año antibióticos y analgésicos, no les enviéis paquetes a ellos, no les llegarían, pero si venís por aquí sera buen karma entregárselos personalmente.
Suelo hacer donaciones todo el año, aunque la monja decía que no querían propaganda, yo se la hago, porque vi a 100 enfermos, muchos desahuciados, terminales o graves, lepra, pulmonías, cáncer, los vi sin recursos y me dio un nudo en la garganta. Antes tenian leprosería pero la movieron a Lucknow. También viven personas con retardo mental abandonadas por sus familias, muchas mujeres especialmente.
Hacen lo que pueden, pero es mejor ayudarles. Donadles medicinas o dinero, porfavor.


En este link encontraréis un artículo sobre la diversidad de India y cómo eso influenció al autor.
http://in.rediff.com/news/2006/aug/23guest.htm

Éste es uno de mis libros favoritos, de Yann Marte, La vida de pi, premio Booker 2002.
Puse un comentario en inglés en un foro, aquí estan algunos fragmentos que me gustaron, me identifico con él por su afan unificador y conciliador entre diversas fes, así como su sentido del humor tierno.

It's very original and imaginative, the author has a playful mind that he is not afraid to use. Has a fine and tender sense of humour, very compassionate. This story of magic realism Booker prize in 2002 invents its own language.
It' s a wonderful tale of what it means to be human , about adventure, survival and faith.
I enjoyed the comparative study of religions, its criticism, its irreverence and also the zoology data. I feel related to it because I too live between 2 religions, Hinduism and Christianity, my previous faith. And I made a kind of kichiri too...

Some excerpts of 'Life of Pi':
'I miss the heat of India, the food, the house lizards on the walls, the musicals on the silver screen, the cows wandering the streets, the crows cawing, even the talk of cricket matches..."

'-Mamaji has 2 passports, indian and french. Why can' t I be a Hindu, a Christian and a Muslim?
She (Mother) thought for a second. That' s the point, one nation, one passport..
-If there is only one nation in the sky, shouldn' t all passports be valid for it?'

'I would like to be baptized and I would like a prayer rug'
'All religions are true, Bapu said. I just want to love God'
'...He seems to be attracting religions the way a dog attracts fleas...'
Before moving to Pondycherry, Father ran a large hotel in Madras. An abiding interest in animal led him to the zoo business. A natural transition, you may think, from hotelkeeping to zookeeping. Not so, in many ways, running a zoo is a hotelkeeper's worst nightmare. Consider: the guests never leave their rooms, they expect not only lodging but full board, they receive a constant flow of visitors, some of whom are noisy and unruly. One has to wait til they saunter to their balconies, so to speak, before one can clean their rooms, and then one has to wait until they tire of the view and return to their rooms before one can clean their balconies; and there is much cleaning to do, for the guests are as unhygienic as alcoholics. Each guest is very particular about his or her diet, constantly complains about the slowness of the service, and never, ever tips. ... '
About atheists and agnostics:
'I' ll be honest about it. It is not atheists who get stuck in my craw, but agnostics. Doubt is useful for a while. We must all pass through the garden of Gethsemane. If Christ played with doubt, so must we. ,... But we must move on. To choose doubt as a philosophy of life is akin to choosing immobility as a means of transportation.'
Chapter 22
'I can well imagine an atheist' s last words: 'White, love, my God'- and the deathbed leap of faith. Whereas the agnostic, if he stays true to his reasonable self, if he stays beholden to dry, yeastless factuality, might try to explain the warm light bathing him by saying, "Possibly a f-f-failing oxygenation of the b-b-brain" and to the very end, lack imagination and miss the better story.
After becoming a castaway in the lifeboat:
'I practised religious rituals that I adapted to the circumstances -solitary Masses without priests or consecrated Communion hosts, darshans without murtis, and pujar with turtle meat for prasad, acts of devotion to Allah not knowing where Meca was and getting my Arabic wrong. Faith in God is an opening up, a letting go, a deep trust, a free act of love- but sometimes it was so hard to love.'
'

'I know what you want, you want a story that won' t surprise you, that will confirm what you already know, that won' t make you see highter of further or differently. You want a flat story, an immobile story, you want dry, yeastless factuality...'
'if we, citizens don' t support our artist, we sacrifice our imagination on the altar of crude reality and we end up believing in nothing and having worthless dreams.'

...

jueves, 21 de diciembre de 2006

Sara star



Sara es una chica barcelonesa que descubrió la magia del cine de Bollywood y aprendió a bailar danzas indias. Ha participado en un documental hecho por su hermana sobre su peripecia en Bombay, donde actuó en una película junto a Amitabh Bacchan, la vaca sagrada del cine indio.
En noviembre tuve el placer de conocerla y tratarla unos días, Sara tiene pasión india y actualmente vive en Bombay donde colabora con la ONG Sonrisas de Bombay. Ella se sabe todas las canciones del momento, y está muy puesta en cine indio. Yo lo sigo a rachas.
Aquí está su blog que os conducirá a la web de su experiencia en Bollywood.
Suerte Sara, y sigue persiguiendo tu sueño! Y si necesitas más ropa, me lo dices :-)
Saludos a María y Isabel también.

http://sehacecaminoalbailar.blogspot.com/

miércoles, 13 de diciembre de 2006

El mercado matrimonial indio. Un poema.

En el capítulo tercero de ´Caste as woman´, casta como mujer, de Vrinda Nabar, aparece este poema.


Viewpoint
(A modern indian ballad)
Bring out the silver and polish the brass
brush off the cobwebs and clean all the glass
unlock the pantry, lay out the food
keep away grandma, her manners are crude

We' ve got a daughter we are willing to sell
his is the bargain, the profit as well:
he' s coming to see for himself, so he said,
how she and our money would look in his bed.

Our daughter is a graduate, he is no cause to moan,
she is a well brought up girl with no mind of her own,
she speaks English well, has a fair pretty face,
and is five foot inches by Lord Bhagwan' s grace.

Of course she' ll be happy, I'll tell you that flat:
She' ll have her own home, produce brat after brat,
Forget all her youth as she spins out her life
in waddling behind him, a good Indian wife.

And she' ll long to have sons: the are booms from above
Take it from me that they' re proof of God' s love
And when all her daughters are suitably grown,
She' ll marry them off as we' ve done our own.

Vrinda Nabar.

No lo quiero traducir pero dice más o menos:
Arregla la casa, que viene el futuro novio a inspeccionar a la candidata,
como ella y su dinero, dote, quedarían en su cama y casa,
nuestra hija tiene estudios, es clara de piel, no tiene ideas propias,
tendra hijo tras hijo y olvidará su juventud siendo la perfecta esposa india.
Y cuando sus hijas hayan crecido las casará de la misma manera que su madre hizo con ella...


Diciembre y Enero son los meses de las bodas hindús. Algunas en el mismo día pues los astrólogos deciden qué fecha es buena y cual a evitar.
Dice una amiga india que no debes casarte con todo el que ames, pero definitivamente no debes casarte con quien no amas. Esta última opción es más dificil de conseguir cuando los matrimonios son arreglados por norma como en India, y ya llevas unas cuantas negativas o rechazos a posibles candidatos-as. El control parental en India es una de las cosas que más me apena de esta sociedad. Los indios deberían rebelarse y no dejar esa importante decisión a los padres. Muchos presumen de modernos, tienen novias, novios, pero a la hora de la verdad, se dejan en manos de los padres. ¿Una venganza generacional?

Si es verdad lo que nos decían en clase de literatura de que el amor romántico es un invento del siglo XIX, entonces los indios para mí aún están en el XVIII. O quizás en la época medieval, según en qué casos...
Los matrimonios por amor son muy contados, y se consideran algo excéntrico, grotesco y arriesgado. ¡Ah!, tanta historia de amor de Bollywood, y luego nada de pasión...
El mercado matrimonial indio es muy cruel y despiadado. Las personas cotizan como acciones, algunas nada debido a su mala salud, sin garantías. Eso espanta a todas las posibles candidatas. Es un marido sin garantía. En India, ser viuda es una condena.
En los periódicos, y ahora en internet también, los hombres exponen sus estudios y salario mensual o anual. Las mujeres se cotizan por su físico, complexión clara de piel y disposición casera. Mirar los anuncios es una lección de castas y religiones.

La dote se considera el coste por introducir un miembro nuevo en la familia del hombre, que no será productivo, sinó sólo tendrá valor como cuidadora. Inicialmente la dote la pagaba la familia del novio, hace siglos.
Tiene una gran importancia, se ve el matrimonio como una alianza comercial, una manera de conseguir oportunidades económicas, sociales, etc.

Las demandas de más dote tras el matrimonio son causa de homicidio, lamentablemente hay noticias a diario en los medios. Sí, ser mujer en India es muy duro. Pero no hace muchas décadas atrás la situación de la mujer en Occidente era también muy atrasada. Está claro que han corrido ríos de sangre por la liberación de la mujer. Y aún lo que queda.

En India, pienso que tiene que decirse ya basta, y seguir actuando desde asociaciones y grupos por cambiar esta cultura a veces tan barbárica, regresiva y degradante con la mujer. Hace falta más rebelión, en todos los sentidos. Por la libertad individual. El infanticidio de fetos femeninos es todo consecuencia de esta imagen de la mujer como ser inferior e improductivo. Creo que es común en toda Asia, en China los orfanatos de niñas chinas son bien conocidos. Pero al menos estas niñas chinas están siendo adoptadas por familias occidentales, no es el caso de los huérfanos indios. Es muy difícil debido a la burocracia india conseguir la adopción de niños hasta por parte de familias indias.

´Nos faltan 20 años para ponernos a la altura de Occidente´, me dicen a veces los indios. A veces pienso que faltan 500, porqué la mentalidad es lo que más cuesta de cambiar. Y noto mucha resignación y poca ambición por cambiar estas injusticias. Pero no quiero dejar de ser optimista y dejar un hueco a la esperanza.

martes, 12 de diciembre de 2006

El malaio



El malaio es una crema de leche con almendras, pistachos, azafran y anacardos. Se trabaja a mano, y es muy típica de Benares en invierno. Cuando empieza la calor en febrero se deja de hacer ya que no se conserva.
En las tiendas de lassi podéis encontrarlo y saborearlo en invierno solamente. Después de la crema os sirven la leche de esa crema, parecida a la badam milk. Es una auténtica delicia, yo soy fiel al sitio de siempre cerca de Godowlia.